第九章

数学课


他们吃完晚餐,太阳开始下山,伊丽莎白也把吃的东西包好放进了吉普车后面。说,“我的脚累得要命!我要坐下来休息。”

杰米问布赖恩,“今晚你想再学但以理书吗,是不是很累了?”

“游泳后我休息够了,我脑袋也不再痛。” 布赖恩回答。

达里尔从旁听到他们的话,轻笑说,“很好,第九章是整本圣经中最重要的预言章节之一。” 他转向伊丽莎白说,“我将需要你帮忙解释它,你有没有带计算器,纸和铅笔?”

杰米喊道,“计算器! 这乍听起来象是数学课,而不是圣经学习!”

“谁把一个计算器带来野营旅行?” 布赖恩抱怨说。

“不是我!” 伊丽莎白大笑。“虽然我有纸和铅笔,但这确实是我需要的。”

“伊丽莎白,在我们开始之前,你为什么不帮做个祷告呢?” 她丈夫问。

伊丽莎白加入他们,坐在篝火旁,低下头,“亚伯拉罕,以撒和雅各的神,我们感谢你今天的看顾,谢谢你我们拥有这美好的天气, 我们感谢你我们能够一起学习你的话语,求你帮助我们明白在圣经预言中这重要的一章,阿门。”
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房间静静的,只有但以理手中翻动书卷发出的微弱声音。这是在玛代族统治老的巴比伦帝国,大利乌立为迦勒底国的王元年, 但以理正在学习先知书, 他尤其对耶利米书感兴趣,当他学习经文时,他发觉上帝已经告诉耶利米,耶路撒冷将成为废墟七十年。

为表达他的痛苦,但以理不吃,穿细麻布衣,坐在灰中,他承认他的罪,真诚地向主他的上帝祷告。

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达里尔把圣经翻到耶利米29章10-14节,说:“我想读但以理读过的耶利米书,‘耶和华如此说:“为巴比伦所定的七十年满了以后,我要眷顾你们, 向你们成就我的预言,使你们仍回此地。耶和华说,我知道我向你们所怀的意念是赐平安的意念,不是降灾祸的意念,要叫你们末后有指望。你们要呼求我,祷告 我,我就应允你们。你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见。” 耶和华说,“我必被你们寻见,我也必使你们被掳的人归回,将你们从各国中和我所赶你们到的各处招聚了来,又将你们带回我使你们被掳掠离开的地方。” 这是耶和华说的。”’”1

达里尔读完圣经,抬起头说,“但以理相信上帝会做他早在七十年前许诺耶利米的事,七十年的囚禁即将结束,但以理决定为以色列国,做上帝眼里看为喜悦的 事。”

“这世上什么是细麻布,他为什么坐在灰中?” 布赖恩问。

“细麻布是一种非常粗的布,用山羊或骆驼的毛发做的,当有人穿着细麻布,坐在灰中,这是悲痛或悔罪的信号,但以理正剥夺给任何舒适的东西:食物,好衣服, 或坐着舒适的椅子,现在,让我们听听但以理的祷告。”

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但以理开始祷告, “主阿,大而可畏的神,向爱主,守主诫命的人守约施慈爱。我们犯罪作孽,行恶叛逆,偏离你的诫命典章,没有听从你仆人众先知奉你名向我们君王,首领,列 祖,和国中一切百姓所说的话。

“主阿,你所做任何事都是公义的,但我们是脸上蒙羞的。因我们犹太人和耶路撒冷的居民,并以色列众人,或在近处,或在远处,被你赶到各国的人,甚至我们的 君王,首领,列祖,都不忠实的,得罪了你。主我们的神,你是怜悯饶恕人的,尽管我们违背了你,也没有听从耶和华我们神的话,没有遵行他藉仆人众先知向我们 所陈明的律法。”

“以色列众人都固执地拒绝遵循你的律法。因此,在你仆人摩西律法上所写的咒诅都倾在我们身上,你警告我们和我们官长耶路撒冷将蒙受人类历史上最严重的灾 祸,你行的完全象你所预示的。我们没有逃脱摩西律法上所写的一切可怕的咒诅。而当你最后用可怕的灾祸惩罚我们时,这仍然是公义,因为我们确实应得。”

“主我们的神阿,你曾用大能的手领你的子民出埃及地,使自己得了名到今日。我们犯了可怕的罪。在过去,你待我们如此仁慈,现在我们求你停止向耶路撒冷发大 怒。毕竟,它是你捡选建造在你圣山上的城,即使它因我们的罪恶和我们列祖的罪孽被四围的人羞辱,“我是你的仆人,我们的神阿,求你垂听仆人的祈祷恳求,籍 着怜悯你荒凉的圣所,荣耀你自己。请施怜悯你捡选的城,不要因为我们应得,乃因你大的慈爱。宽恕我们!不要迟延,不是为你的城,你捡选的人民,乃因荣耀你 自己。”2